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千年懸棺迷霧重重 古DNA技術能否一窺真相
2020-06-02 10:49:28   來源:科技日報

  千年懸棺迷霧重重 古DNA技術能否一窺真相

  編者按 現代科學證明,DNA可以存在幾十萬年以上。古DNA技術就是從古生物化石或遺蹟中提取DNA並測序,有望揭示人類起源、演化和遷徙之謎。本版關注的兩項最新研究,就是利用古DNA技術開啓的尋根探源之旅。

  懸棺葬,是把殮屍棺木高置於臨江面海、依山傍水的懸崖峭壁上的崖壁、洞穴、裂隙的一種喪葬習俗,廣泛分佈於中國長江流域及其以南地區,在東南亞乃至太平洋羣島也能看到。由於存在大量未解之謎,這種古老而奇特的喪葬習俗,也包裹着一層厚厚的神祕色彩。

  長期以來,懸棺葬文化一直受到考古學界的廣泛關注。不久前,國際權威期刊《細胞》子刊《iScience》發表了我國科學家的一項研究,為人們揭曉懸棺謎底開闢了新的視角。

  懸棺葬習俗關聯哪些特定族羣

  雲南昭通鹽津縣豆沙關,地處金沙江流域的關河沿岸。壁立千仞的石巖,被關河一劈為二,形成一道巨大的石門,鎖住了古代滇川要道。在豆沙關古鎮工作的朱曉瑜,偶爾要當兼職導遊,給來訪的客人講解腳下佈滿深凹蹄印的秦五尺道的歷史,以及對面關河之上近40米高處懸崖巢縫裏的懸棺傳説。

  “許多人都提出同樣的問題:這些棺木怎麼放到絕壁上的?真是‘僰人’放的嗎?存放了多長時間了?為何要放到絕壁上?民間對此有很多傳説,卻一直沒有科學、權威的答案。”朱曉瑜告訴科技日報記者,豆沙關殘留有10餘副懸棺棺木。至於這些棺木怎麼被放到絕壁上去的,早年有提升法、棧升法、腳手架法等之説。2015年,昭通市文物保護考古研究所、雲南省文物考古研究所和雲南大學的探險專家,對從這裏採集的木質標本作了碳14測定,結果顯示,豆沙關懸棺約有600多年的歷史。

  “僰人”是已經消失的少數民族,懸棺葬在昭通,當地一直認為這是“僰人”的習俗,但懸棺葬習俗的最早族羣到底是誰,仍長期存在爭議。“川南和滇東北金沙江流域的懸棺葬,是我國內地年代最晚的懸棺葬文化遺存,也是我國懸棺葬遺址分佈的西極。”雲南省文物考古研究所研究員吉學平表示,隨着自然風化和人為破壞,這類遺蹟正越來越少。年代最早的懸棺葬遺址,位於我國福建省武夷山地區,距今3600年,相當於商周時期。福建武夷山地區被認為是懸棺葬習俗的發源地,爾後由此傳播到了華南其他地區以及東南亞和太平洋諸島。

  “以前,根據放射性碳測年序列、分佈特徵和文化聯繫模式,有科學家推測懸掛棺材的習俗在中國南部和東南亞具有‘東至西’和‘北至南’的分佈。泰國北部的懸棺具有不同的形狀和大小,雕刻的內容也不同,且大多放在洞穴中用木架支撐,這被認為是對當地環境的文化適應。”吉學平説,但是,懸棺葬習俗的起源、人羣源流、文化傳播和擴散模式,以及族羣歸屬和其與現代人羣的關係等仍然存疑,需要借用新的科技手段加以研究,才能解開重重謎團。

  此次研究發現,位於泰國西北部海拔較高的山區分佈着一個懸棺葬羣,距今2100年至1200年。泰國藝術大學的拉斯米·舒孔德教授等人認為,與其他東南亞懸棺葬遺址相比,這個遺址羣的棺木風格和隨葬品發生了重要改變,可能是對當時該地氣候與地理環境適應的結果。懸棺葬習俗沿襲了3000多年,雖然明代末期在我國大陸已經銷聲匿跡,但在印度尼西亞蘇拉威西島上的托拉賈人社區尚保留有類似的習俗。

  “關於懸棺葬人羣的族屬問題,體質人類學研究支持懸棺葬人羣與侗傣語系人羣有着較為密切的關係,而從對懸棺的隨葬品分析認為,南亞語系的孟高棉族羣和苗瑤語系人羣,是懸棺葬習俗重要的實施者和傳承者,甚至還涉及少部分中原漢文化。”論文第一作者、中科院昆明動物研究所副研究員張曉明説。

  懸棺裏的先祖與當今人羣有何關係

  古DNA,顧名思義是從考古材料、古生物化石、生物遺體、遺蹟及沉積物中獲取的古代生物DNA分子,主要來源包括博物館標本,以及如琥珀、永久凍土等特殊條件下保存的古生物組織及其樣品。

  現代科學證明,DNA可以存在幾十萬年以上。通過對其研究,可以逐漸揭開人類起源、演化和遷徙之謎,對推動人類學、進化遺傳學與羣體遺傳學等相關學科的發展有極其重要的作用。

  中科院昆明動物研究所、雲南省文物考古研究所與泰國藝術大學的研究人員合作,利用古DNA分析技術,對來自雲南昭通威信和鹽津、廣西右江流域百色市華村和泰國邦瑪帕地區,年代在2500年前至660年前的13個懸棺葬遺址、共41個人類遺骸樣品開展了線粒體DNA全序列分析。

  “考慮到相同的喪葬習俗、相似的文物文化和相近的地理位置,我們將懸掛棺材樣本按雲南和泰國分為兩組。”張曉明介紹説,他們從這些來自懸棺的人類遺骸中提取了古DNA,並使用相關技術,豐富了線粒體中的遺傳物質;然後使用為羣體規模化全基因組測序而設計、可處理數萬個樣本的儀器組,對構建的古DNA樣本進行測序。

  張曉明團隊發現,基於線粒體中遺傳物質單倍型分析,來自雲南的懸棺樣品高度多樣化,在9個個體中,檢測到8個不同線粒體中的遺傳物質譜系;相反,來自泰國北部樣品的單倍型多樣性相對較低,在28個個體中僅檢測到7個譜系。

  “這意味着滇東北的懸棺葬人羣中,母系遺傳世系遺傳多樣性非常高,而泰國北部的懸棺葬人羣的遺傳多樣性相對較低。”張曉明介紹,來自我國雲南和廣西南部與泰國北部的懸棺葬人羣具有相同的譜系,這表明他們具有密切的遺傳聯繫,這也意味着懸棺喪葬習俗在相對較短的時間內,就分散到了具有相似族羣血統的不同地區。

  這個研究結果也符合懸棺葬習俗在中國南方起源並向南流傳到東南亞的觀點。另外,亞洲不同地區的懸棺葬人羣之間共享少數的母系遺傳世系,表明不同懸棺葬人羣間存在非常密切的關係。課題組把遺傳學分析結果與考古學、體質人類學、民俗學和歷史學等的證據相結合,推測懸棺葬習俗約在3600年前起源於中國東南沿海如武夷山地區的百越族羣中,他們是現今民族眾多的侗傣語系族羣的先祖。

  懸棺葬風俗靠什麼傳到東南亞

  張曉明團隊通過線粒體中的遺傳物質譜系成分頻譜的比較,證實了南部種羣與懸棺葬人羣的密切關係。

  “儘管來自不同地理區域的懸棺葬人羣之間存在遺傳聯繫,但我們發現雲南和泰國北部人羣之間存在明顯的差異,因為在檢測到的14個單倍型中,只有一個單倍型在他們之間共享。”張曉明介紹,相關研究顯示,大約在7500年前泰國北部種羣人口流行的線粒體遺傳物質譜系呈快速擴展之勢,這個時間點遠在8世紀到10世紀他們從中國南部大規模遷移到今泰國之前,也早於泰國北部原棺材碳14測定的2200年的最早懸棺葬年代。“鑑於這些線粒體中遺傳物質譜系在如今泰國北部人羣中也很普遍,我們推測這些譜系可能起源於當地。換句話説,來自泰國北部的懸棺葬習俗,可能源於文化同化,而不是懸棺葬人羣的大規模遷徙。”張曉明説。

  相關遺傳數據顯示,來自中國南部和泰國北部的懸棺內人口的線粒體遺傳物質單倍型多樣性存在“北向南”下降特點,這與基於文化遺蹟的懸棺葬習俗的假定遷徙路線一致。之後,懸棺葬習俗以人羣遷徙和流動的方式在華南地區廣泛流傳。然而,大約在2000年前,少數懸棺葬習俗傳承者以文化擴散的方式,將這一習俗大面積傳播到了泰國北部等東南亞地區的一些原住民羣體中。

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